La captura del “Atlas” por parte del pueblo de Vigo, la gesta naval de la Independencia

Bandera y aguila del "Atlas" que fueron entregados por el pueblo de Vigo a la Armada

Bandera y aguila del “Atlas” que fueron entregados por el pueblo de Vigo a la Armada

Este es literalmente el texto de Avelino Rodríguez Elías, leído en su Conferencia “La Marina de Vigo a través de una veintena de siglos”, que tuvo lugar en el desaparecido Recreo-Liceo de Vigo el 25 de noviembre de 1924. Avelino Rodríguez Elías era Cronista Oficial de Vigo, miembro de la Real Academia Gallega, de la Academia de Ciencias de Portugal y del Instituto Histórico do Minho:

Conocidos estos antecedentes (se refiere Avelino a la flota corsaria de finales del XVIII en Vigo), no debe extrañar, aunque nos cause admiración por lo osado del caso, la captura de un navío francés en plena Bahía de Vigo, por nuestros marineros.

El hecho fue así: En uno de los días del mes de Julio de 1808, fondeó en la bahía de Vigo el navío de guerra “Atlas”, de 74 cañones y que ya en 1805 había estado en Vigo, después del combate de Finisterre, formando parte de la escuadra combinada franco-española mandada por el Almirante Villeneuve.

Saludó a la plaza, que ya creía en poder de las tropas de Napoleón, y poco tiempo después fue rodeado por varias lanchas armadas y tripuladas por marineros de estas riberas, que formaban las fuerzas sutiles creadas con ocasión de la guerra con Inglaterra.

No recelaron los tripulantes del navío francés, ya que, como digo, creían que Vigo estaba en poder del emperador, y dejaron acercar las pequeñas embarcaciones, suponiéndolas en son de paz y que, sin duda, iban a saludarles. Y así les fue fácil a los valientes marineros vigueses subir a bordo del navío y dominar a la dotación del buque, la cual, cogida por sorpresa, apenas pudo oponer resistencia.

La bandera del Atlas fue enviada por nuestros paisanos a la Junta Suprema de Sevilla, y después pasó al Museo Naval de Madrid.

La bandera del Atlas está actualmente expuesta en el Museo Naval de Madrid, y es cuando menos sorprendente que no se haga referencia explícita al hecho histórico (uno de los más relevantes a nivel marítimo de la Guerra de la Independencia) en el cual hombres en gran parte de la Casa Armadora de Marcó del Pont y por otra parte patriotas vigueses, fueron los únicos artífices de la histórica gesta. Este barco de doble puente, que había sido construido en Cartagena por el sistema inglés o de Jorge Juan era botado en 1754 con el nombre de “San José”. Una vez capturado en Vigo pasó a formar parte de la flota de Brigadier Salcedo con el nombre de “Atlante”. Fue desguazado en 1817

La bandera del Atlas está actualmente expuesta en el Museo Naval de Madrid, y es cuando menos sorprendente que no se haga referencia explícita al hecho histórico (uno de los más relevantes a nivel marítimo de la Guerra de la Independencia) en el cual hombres en gran parte de la Casa Armadora de Marcó del Pont y por otra parte patriotas vigueses, fueron los artífices de la histórica gesta. Este barco de doble puente, que había sido construido en Cartagena por el sistema inglés o de Jorge Juan era botado en 1754 con el nombre de “San José”. Una vez capturado en Vigo pasó a formar parte de la flota de Brigadier Salcedo con el nombre de “Atlante”. Fue desguazado en 1817

Artículo de Manuel Pedro Seoane Cordal
La documentación pertenece a la Colección Seoane & Prado


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Comentarios: 1

  1. Manuel veiga, 3 abril, 2018

    Efectivamente, con el tema de la reconquista, sobra folclore y falta rigor histórico.

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