Cathy Foster: Una mujer en un mar de hombres

De izquierda a derecha,Dr Phil Slater, Cathy Foster, Sir Ben Ainslie, Jim Saltonstall MBE, John Derbyshire, David Howlett. Foto: Digital Sports UK

De izquierda a derecha,Dr Phil Slater, Cathy Foster, Sir Ben Ainslie, Jim Saltonstall MBE, John Derbyshire, David Howlett. Foto: Digital Sports UK

Si bien algunas mujeres participaron esporádicamente en las pruebas olímpicas de vela, dado el carácter mixto dado por el CIO a la mayoría de las clases, lo cierto es que hasta los JJOO de Seúl no hubo una prueba específica para la vela femenina, fue la clase 470. En Barcelona 92 continuó el incremento con la entrada de las clases Europe y la tabla a vela. En los albores olímpicos cuando la vela todavía tenía un papel difuso, por la indefinición de las clases que debían ser incluídas, con carácter excepcional aparecieron las primeras regatistas en la competiciones olímpicas. Tal es el caso de Frances Clytie que junto a su marido, Charles Rivett-Carnac, consiguieron la medalla de oro en la categoría de 7 metros en los JJOO de Londres 1908 o de la francesa Virgine Heriot, conocida como “la dama del mar”, que en Ámsterdam 1928 fue campeona olímpica en la categoría de 8 metros con el “Aile VI” que ella misma había diseñado.

En su 42 Sesión, celebrada en Londres en 1948, el CIO autorizó la modificación de la regla 41 de su carta olímpica por la cual se determinaba que las mujeres podían ser aceptadas en las competiciones de vela olímpica formando parte de tripulaciones mixtas. A partir de los JJOO de Helsinki 1952 comenzaron a aparecer algunas regatistas como integrantes de tripulaciones mixtas pero en ningún caso llegaron al podium. Sin embargo, cuando la incorporación de pruebas femeninas al programa olímpico ya era un hecho inminente, en los JJOO de Los Angeles 1984 se dio un caso excepcional. En la séptima y última regata de la clase 470 se impuso la tripulación de la Gran Bretaña que con carácter mixto formaban Peter Newland y Cathy Foster. Esta circunstancia significo la primera victoria de una mujer en una regata olímpica disputada por 28 embarcaciones masculinas, en este caso 27, ya que los españoles Luis Doreste y Roberto Molina virtuales campeones olímpicos ya no tomaron parte en la misma.

Cathy Foster fue la primera mujer que se puso a la caña de una embarcación olímpica después de la 2ª guerra mundial. Como regatista logro dos títulos mundiales y otros 17 a nivel europeo y nacional. Persona muy comprometida con la vela tras dejar la competición colaboró, durante más de dos décadas, en varios comités de la ISAF, estuvo vinculada el equipo de vela paralímpico de Gran Bretaña y, fruto de su larga experiencia, se especializó en asesorar mediante las técnicas del coaching a regatistas de alta exigencia competitiva. En este aspecto ha asesorado a regatistas de Gran Bretaña, España, Holanda e Israel, muchos de los cuales han logrado el pódium olímpico (9 oros 2 platas y 1 bronce), entre ellos Fernando Echevarri, que junto con Anton Paz ganaron en Pequin 2008 el oro en la clase tornado, o el más laureado de los regatistas olímpicos Ben Ainslie ( 4 oros y 1 plata) que señala que “Cathy fue determinante en el momento de ayudarle a hacer la transición de su etapa de formación a la vela olímpica”. Cathy Foster ha sido distinguida en dos ocasiones, 2004 y 2006, con el Premio Mujer y Deporte del CIO que anualmente desde el 2000 otorga su comisión Mujer y Deporte, en reconocimiento a su destacada personalidad deportiva.

Texto: Juan Manuel Surroca
http://elmarcadordejmsurroca.blogspot.com
@SurrocaJM


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