Mapfre demuestra su potencial ante la VOR 2017-18 tras su dominio total en la “Etapa Cero”

El Mapfre ha certificado su victoria en la general de la Etapa Cero en las primeras horas de este miércoles (16 de agosto) y ha marcado el camino a seguir cuando quedan dos meses para la salida oficial de la Volvo Ocean Race 2017-18

El Mapfre ha certificado su victoria en la general de la Etapa Cero en las primeras horas de este miércoles (16 de agosto) y ha marcado el camino a seguir cuando quedan dos meses para la salida oficial de la Volvo Ocean Race 2017-18

La Etapa Cero ha confirmado que los equipos con más experiencia en la regata y que llevan más tiempo de preparación están a un nivel muy similar. Los otros saben que tienen más trabajo por delante, pero su progreso después de haber comenzado tarde ha sido alentador. Esta primera toma de contacto con la competición ha constado de cuatro pruebas: una vuelta alrededor de la Isla de Wight (con récord incluido), la Rolex Fastnet Race, un sprint de Plymouth a Saint-Malo y una manga oceánica de Saint-Malo a Lisboa. Aunque los puntos no van a contar para la Volvo Ocean Race propiamente dicha, la Etapa Cero ha sido una manera excelente de testar cientos de factores antes del inicio de la regata, tal y como destacaba al patrón del Mapfre, Xabi Fernández. “La Etapa Cero ha sido muy interesante, hemos entrenado mucho durante el invierno y creo que hemos visto que navegamos muy bien. Ha sido la primera vez que teníamos a Joan Vila como navegante y ha trabajado francamente bien con el equipo”, afirmó.

El siguiente gran objetivo está a 53 días: será la etapa prólogo entre Lisboa y Alicante, con lo que ahora es momento para que los equipos completen sus entrenamientos, sus compromisos con los patrocinadores y hagan los cursos de seguridad. En un par de meses, todos tienen una cita en Alicante, con 45.000 millas de navegación por delante y la certeza de que todo puede pasar en el mayor reto para un equipo en el deporte profesional. Así quedó la clasificación general final de la Etapa Cero:

1. Mapfre 29 puntos
2. Dongfeng Race Team 24
3. Team Brunel 23
4. team AkzoNobel 22
5. Vestas 11th Hour Racing 20
6. Turn the Tide on Plastic 13
7. Sun Hung Kai Scallywag 9

13/08/2017: Sigue el dominio más absoluto de Mapfre en la “Etapa Cero”

Los siete veleros que conforman la flota actual de la Volvo Ocean Race ya han completado la primera parte de la cuarta prueba de la Etapa Cero, un sprint de 25 millas náuticas en la que han alcanzado una velocidad máxima de 10 nudos debido a los flojos vientos que han obligado a dividir la prueba en dos partes.

El Mapfre ha mantenido las excelentes prestaciones que está mostrando en esta primera fase de entrenamientos de la Volvo Ocean Race. El equipo español libró un reñido duelo con el Vestas 11th Hour desde la línea de salida, en el que se impusieron por menos de media milla al final. Tras ir de forma neutralizada hasta Chaussé de Sein, iniciarán este lunes por la mañana la segunda parte de forma escalonada en función del tiempo realizado en la primera. Comenzarán con ligeros vientos del sur que de desvanecerán rápidamente y luego volverán desde el oeste.

El equipo español se impone en un apretado duelo con el Vestas 11th Racing y saldrá primero en la segunda parte de la última prueba, que arranca este lunes a las once horas

El equipo español se impone en un apretado duelo con el Vestas 11th Racing y saldrá primero en la segunda parte de la última prueba, que arranca este lunes a las once horas

La flota negociará el paso de un frente frío el martes por la mañana y el nuevo viento les conducirá hacia una carrera de resistencia hasta cabo Finisterre, la punta noroeste de España. Después de negociar el estrecho canal entre el Cabo de Finisterre y la zona de exclusión de tráfico marítimo, tendrán una ruta bastante sencilla por la costa portuguesa. Aquí no hay estrategias que valgan, sólo velocidad pura antes de sacar el freno de mano en el río Tajo adentrarse hacia el centro de Lisboa. La clasificación general de la Etapa Cero a falta de esta cuarta etapa es:

1. Mapfre 23 puntos
2. Team Brunel 20
3. Dongfeng Race Team 19
4. Team AkzoNobel 15
5. Vestas 11th Hour Racing 12
6. Turn the Tide on Plastic 9
7. Sun Hung Kai/Scallywag 7

12/08/2017: Exhibición del Mapfre en la tercera prueba de la Etapa Cero en Saint Malo

El Mapfre sigue dando muestras de poderío en la Etapa Cero de la Volvo Ocean Race… las sensaciones que están dando Xabi Fernández y su tripulación están siendo excelentes a estas alturas del proceso… los españoles tenían una ventaja de siete millas sobre el segundo cuando cruzaron la línea de meta a las 0829 UTC cerca de Saint-Malo, aunque tenían la regata ganada desde mucho antes. El team Brunel encabezaba el grupo perseguidor, seguido por Dongfeng Race Team y Vestas 11th Hour Racing; ese era exactamente el mismo orden que tenía la flota en el momento clave en el que se decidió la regata.

El Mapfre llegaba a Saint Malo a las 8:29 horas con una ventaja de  unas siete millas sobre el holandés Team Brunel

El Mapfre llegaba a Saint Malo a las 8:29 horas con una ventaja de unas siete millas sobre el holandés Team Brunel

Cuando la flota comenzó la tercera prueba de la Etapa Cero en Plymouth, el Mapfre se lanzó al sur con el Vestas 11th Hour Racing y el Turn the Tide en Plastic, mientras que los otros eligieron una ruta por la costa que requería una agotadora secuencia de trasluchadas. Cuando la flota se volvió a juntar, la opción del sur había sido la buena y tanto Brunel como Dongfeng Race Team cambiaron de lado y eligieron la opción sur con Mapfre y Vestas 11th Hour Racing.

La flota entonces tuvo que lidiar con una barrera de vientos ligeros que bloquearon la ruta. Las calmas eran más estrechas en el sur y los cuatro barcos que habían apostado por esta opción bajaron de velocidad pero continuaron moviéndose, mientras que Sun Hung Kai / Scallywag retrocedió con la marea, completamente en calmado. A las 1700 UTC, la flota aún estaba agrupada. Dos horas más tarde, Sun Hung Kai / Scallywag apenas se había movido, pero MAPFRE, el primero en llegar al viento nuevo, estaba a medio camino a través de la bahía de Lyme y cruzaba a 16 nudos.

Después de pasar por los Needles (un hito que ya conocemos bien, después de haber aparecido tanto en la Around the Island como en la Rolex Fastnet) y una por el Canal de la Mancha, la emoción esperaba en la zona de aceleración de marea junto a la costa francesa. Como si se subieran en una pasarela mecánica de las de los aeropuerto, las velocidades de cada barco saltaron de los 13 nudos a los 19 en un periquete. A partir de ahí, el Mapfre ya no tuvo rivales y completó las aproximadamente 250 millas del recorrido en 18 horas, 29 minutos y 50 segundos.


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